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Sistema digestivo

En este artículo, le proporcionaremos toda la información necesaria sobre el sistema digestivo humano, definiendo cuáles son las partes y sus funciones, el proceso de la digestión, cómo funciona y cuales son las principales enfermedades que lo afectan. Siga leyendo para descubrir todo sobre dicho tema y, en caso de tener alguna duda, déjenos su comentario debajo para poder ayudarlo.

Qué es el sistema digestivo

La digestión es el proceso complejo de convertir los alimentos que consume en nutrientes, que el cuerpo utiliza para obtener energía, crecimiento y reparación celular necesarios para sobrevivir. El proceso de digestión también implica la creación de residuos para ser eliminados.

El tracto digestivo (o tracto gastrointestinal) es un tubo largo y retorcido que comienza en la boca y termina en el ano. Está formado por una serie de músculos que coordinan el movimiento de los alimentos y otras células que producen enzimas y hormonas para ayudar en la descomposición de los alimentos. En el camino hay otros órganos ‘accesorios’ que se necesitan para la digestión: la vesícula biliar, el hígado y el páncreas.

Proceso del sistema digestivo

Desde la boca hasta el intestino grueso y el ano, el proceso del sistema digestivo humano se puede dividir en las siguientes etapas:

  • Ingestión
  • Motilidad
  • Secreción
  • Digestión
  • Absorción
  • Excreción

Todo el proceso comienza en la cavidad oral, donde la saliva de las glándulas salivales se mezcla con la comida y comienza a descomponerse. Desde la boca, la comida pasa al órgano hueco en forma de tubo, el esófago. Desde el esófago, la comida viaja al estómago, donde se descompone aún más con la ayuda de los ácidos y enzimas poderosas secretadas por el mismo.

Esta comida semi-digerida luego viaja hacia el intestino delgado, donde las secreciones del hígado, la vesícula biliar y el páncreas actúan aún más sobre las partículas de comida. El intestino delgado se divide en tres partes llamadas duodeno, yeyuno e íleon. La mayor parte de la digestión tiene lugar aquí en el intestino delgado, donde también se produce la absorción. Una vez que la mayor parte de la absorción de agua y nutrientes digeridos se completa en el intestino delgado, los productos de desecho restantes se trasladan al intestino grueso. Este se divide en apéndice, ciego, colon y recto. La materia fecal del intestino grueso sale a través del ano.

Partes y funcionamiento del sistema digestivo

Boca

La abertura anterior del canal alimentario es la boca. Conduce a una cavidad bucal o cavidad oral, donde los dientes, la lengua y las glándulas salivales están presentes. Aquí, se produce ingestión, masticación y deglución de alimentos. En humanos, hay un total de 32 dientes permanentes. Hay cuatro tipos diferentes de dientes, a saber, incisivos, caninos, premolares y molares. Estos ayudan en la masticación de los alimentos.

Glándulas salivales

Son glándulas exocrinas que producen saliva en la cavidad oral. Secretan una enzima llamada amilasa, que ayuda a descomponer el almidón en maltosa. Hay tres tipos de glándulas salivales, a saber:

  • Glándula parótida
  • Glándula submandibular
  • Glándula sublingual

Estómago

El esófago conduce a un órgano similar a un saco llamado estómago. Es un órgano muscular, hueco, con una capacidad de 1 litro. El estómago contiene alimentos y también es una batidora y trituradora. Secreta ácidos fuertes y enzimas poderosas que ayudan en el proceso de descomposición de los alimentos. La comida generalmente tiene una consistencia líquida o pastosa cuando sale del estómago.

Intestino delgado

El intestino delgado es un tubo largo que se enrolla sin apretar en el área del abdomen. Aquí, las enzimas del páncreas y el hígado descomponen aún más la comida. Tres segmentos forman el intestino delgado, que son el duodeno, el yeyuno y el íleon. Las contracciones del intestino delgado ayudan en el movimiento de los alimentos, junto con su descomposición, después de mezclarse con las secreciones digestivas. Las áreas de yeyuno e íleon del intestino delgado son responsables de la absorción de los alimentos en la sangre, a pesar de sus vellosidades.

Páncreas, hígado y vesícula biliar

Estos órganos también juegan un papel importante en el sistema digestivo humano. El páncreas segrega enzimas que ayudan en la descomposición de proteínas, grasas y carbohidratos. El hígado segrega bilis y limpia y purifica la sangre que proviene del intestino delgado. La vesícula biliar almacena la bilis que produce el hígado y luego la libera en el intestino delgado para ayudar en el proceso de digestión.

Intestino grueso

El intestino grueso es un tubo muscular largo que tiene diferentes partes, que son el ciego, el colon y el recto. Los desechos que quedan después de la digestión de los alimentos, llegan al recto a través de los movimientos peristálticos del colon.

Controles del sistema digestivo

Las hormonas y los nervios controlan el sistema digestivo humano. Las paredes del canal alimentario tienen muchos sensores que regulan las funciones digestivas. Incluso las hormonas están involucradas en el proceso de digestión. La principal hormona digestiva, la gastrina se secreta en respuesta a la presencia de alimentos. La gastrina nuevamente estimula la secreción de ácido gástrico. Todos estos regulan el proceso de digestión.

Enfermedades del sistema digestivo

Muchos síntomas pueden indicar problemas con el tracto gastrointestinal, incluidos: dolor abdominal, sangre en las heces, hinchazón, estreñimiento, diarrea, acidez estomacal, incontinencia, náuseas y vómitos y dificultad para tragar, según el NIH.

Entre las enfermedades más conocidas del sistema digestivo se encuentra el cáncer de colon. Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), 51,783 estadounidenses murieron de cáncer de colon en 2011 (el año más reciente para datos disponibles). Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el tercer cáncer más común diagnosticado tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos es el cáncer de colon, recto y rectal, o el cáncer colorrectal.

El crecimiento de pólipos y las células irregulares, que pueden o no ser cancerosas, son las vías de desarrollo más comunes para los cánceres colorrectales (también conocidos como CCR) y pueden detectarse durante una colonoscopia de rutina, según el Dr. John Marks, afiliado a un gastroenterólogo. con el sistema de atención de salud Main Line Health.

Para aquellos pacientes cuyo cáncer ya se ha diseminado, existen varias opciones quirúrgicas mínimamente invasivas que tienen pronósticos muy buenos. Se recomienda que los pacientes asintomáticos sin antecedentes familiares comiencen a hacerse pruebas regularmente entre las edades de 45 y 50 años. «Los síntomas que pueden sugerir que necesita una colonoscopia a una edad más temprana incluyen sangrado rectal y cambios en el hábito de deposiciones / intestino que duran más de unos pocos días».

Si bien el CCR recibe mucha atención, muchas enfermedades y afecciones del sistema digestivo, incluido el síndrome del intestino irritable, la diverticulitis, la ERGE (reflujo ácido) y la enfermedad de Crohn, pueden ser crónicas y difíciles de diagnosticar y tratar, según el Dr. Larry Bien, un gastroenterólogo afiliado al South Nassau Communities Hospital. «Con muchas de estas enfermedades, el análisis de sangre y las colonoscopias parecen normales, por lo que no hay señales de alerta».

Muchas de las enfermedades del sistema digestivo están ligadas a los alimentos que comemos, y una serie de pacientes pueden reducir sus síntomas al restringir sus dietas. «Por supuesto, nadie quiere saber que no pueden comer ciertos alimentos, pero muchas veces, eliminar los elementos ácidos de la dieta, como los tomates, las cebollas y el vino tinto, puede tener un impacto positivo», dijo Good.