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Ecosistemas de Colombia: tipos, características y ejemplos

La diversidad de formas de vida y hábitats en Colombia ha impresionado a los observadores desde los días del explorador alemán Alexander von Humboldt. El patrón complejo de clima, suelo y topografía ha producido una extraordinaria variedad y comunidades de plantas que se encuentran tanto en zonas verticales como horizontales. Van desde los manglares de las costas, el matorral desértico de La Guajira, los pastizales de sabana y los ecosistemas de las tierras bajas del Atlántico y los Llanos, y la selva tropical de la Amazonía y la región del Chocó, hasta los ecosistemas montañosos ampliamente diversos y complejos de la laderas andinas.

¿Cuáles son los ecosistemas principales de Colombia?

Colombia figura como uno de los países «megadiversos» del mundo, albergando cerca del 10% de la biodiversidad del planeta. A nivel mundial, ocupa el primer lugar en diversidad de especies de aves y orquídeas y el segundo en plantas, mariposas, peces de agua dulce y anfibios. Con 314 tipos de ecosistemas, Colombia posee una rica complejidad de componentes ecológicos, climáticos, biológicos y ecosistémicos. Colombia fue clasificada como uno de los países más ricos del mundo en recursos acuáticos, lo que se explica en parte por el hecho de que las grandes cuencas hidrográficas del país alimentan las cuatro enormes cuencas subcontinentales del Amazonas, Orinoco, Caribe, Magdalena-Cauca y el Pacífico.

El país cuenta con varias áreas de alta diversidad biológica en los ecosistemas andinos, caracterizadas por una importante variedad de especies endémicas, seguidas por las selvas amazónicas y los ecosistemas húmedos del área biogeográfica del Chocó. Esta variada riqueza representa un desafío significativo para la implementación de iniciativas de desarrollo sostenible. Sin embargo, una parte considerable de estos ecosistemas naturales se ha transformado para la agricultura, principalmente en las regiones andina y caribeña. Se ha estimado que casi el 95% de los bosques secos del país se han reducido de su cobertura original, incluyendo cerca del 70% de los bosques típicamente andinos.

Los biomas terrestres primarios en Colombia han sufrido varios cambios: el 53% del territorio continental aún está cubierto de bosques naturales, que representan más de la mitad de los animales y plantas terrestres, y más de dos tercios de la producción primaria neta terrestre. Uno de los ecosistemas forestales más amenazados es el bosque seco, cuya distribución ronda el 2% de su extensión original. Alrededor del 2% del territorio continental colombiano está cubierto por páramos, que se consideran uno de los ecosistemas más importantes para el bienestar humano debido a la fuente de agua que proporcionan a más de las tres cuartas partes de la población de estas áreas.

Las regiones amazónica y andina presentan el mayor número de especies de plantas, seguidas del Pacífico, la región del Caribe y la Orinoquía. La biodiversidad de Colombia no solo es importante para el patrimonio natural del país y la preservación de especies únicas en el mundo, sino que también es fundamental para garantizar las condiciones básicas para la mejora del bienestar humano, la igualdad social y el desarrollo económico de hoy y del futuro. Además, la biodiversidad y sus funciones y procesos proporcionan bienes y servicios de uso directo, como alimentos, medicinas, combustible, madera y agua, así como servicios de uso indirecto, como la regulación del clima, la prevención de desastres, la formación de suelos, la purificación del agua y la recreación.

Tipos de ecosistemas de Colombia

Los ecosistemas son un conjunto de elementos naturales altamente integrados que interactúan de manera particular creando procesos de naturaleza biológica. Estos elementos incluyen plantas y animales, pero también el aire, el agua, los nutrientes y el suelo que se encuentra en un lugar. A continuación les mostraremos los principales tipos de ecosistemas que abundan en Colombia y les contaremos todo acerca de ellos:

Páramo

El páramo es un ecosistema andino único de gran altitud que no se encuentra en ningún otro lugar de la tierra. El geógrafo y explorador Ernesto Guhl (1982) la describió como «una tierra de libertad en su sentido pleno, un lugar donde el hombre es puesto a prueba por la naturaleza». Los extremos climáticos, la altitud y la velocidad a la que cambian la temperatura y la humedad, hacen del páramo uno de los lugares más inhóspitos de la tierra y, sin embargo, ¡también uno de los más mágicos! Las plantas del páramo solo se encuentran por encima de los 3400 metros de altitud y los pocos animales que habitan allí están especialmente adaptados a este entorno duro pero dinámico.

  • Altitud: En los Andes del norte donde se sitúa Colombia, los páramos se encuentran entre los 3.400 y 5.000 metros de altitud. Allí el aire es muy delgado.
  • Temperatura: La temperatura promedio es de 10ºC, pero dentro de la nube la temperatura puede bajar rápidamente a 4ºC. Con pleno sol, las temperaturas pueden alcanzar los 18ºC. En resumen, el páramo es bastante impredecible y puede esperar que la lluvia y el sol se alternen varias veces durante el día.
  • Fauna y Flora: A menudo descrito como un «desierto húmedo», los páramos tienen menos especies de animales y plantas que otros ecosistemas tropicales, sin embargo, muchos no se encuentran en ningún otro lugar de la tierra (endemismo). Los encuentros con mamíferos incluyen venados de cola blanca, conejos salvajes, cuyes, pizotes y osos. Los avistamientos de aves incluyen tangaras de montaña, colibríes, águilas, cóndores, pinzones, reyezuelos, patos, gallinetas y agachadizas.
  • Terreno: El páramo es sin duda el terreno más desafiante que podrás encontrar durante las caminatas en Colombia. La humedad del suelo convierte la tierra en barro, los escalones son irregulares y el terreno es difícil de maniobrar.

Subpáramo

El subpáramo es quizás uno de los ecosistemas menos reconocidos de los Andes. Es un bosque enano de transición entre el bosque nuboso y el páramo. Tiene algo de flora (plantas) del bosque nuboso y algo del páramo, pero también contiene flora endémica (única) que se encuentra solo allí. La mayor parte de este bosque se ha desarrollado para la agricultura, con solo un pequeño porcentaje de la vegetación original todavía presente.

  • Altitud: El rango de altitud del subpáramo es de 3200 a 3400 metros sobre el nivel del mar.
  • Temperatura: Mayormente fresco con temperaturas que oscilan entre los 7ºC y los 14ºC. La cobertura de nubes a menudo está presente, lo que permite excelentes experiencias al caminar.
  • Fauna y Flora: Los encuentros con pequeños mamíferos son esporádicos. La vida de las aves es más abundante allí e incluye tangaras de montaña, colibríes, perforaflores, pinzones y reyezuelos. La vida vegetal es colorida y aromática con abundancia de plantas comestibles y medicinales.
  • Terreno: El subpáramo es de dificultad media, en su mayoría terreno seco con segmentos de rocas expuestas. El bosque es espeso y espinoso, lo que hace necesario el uso de senderos.

Bosque nuboso

El Bosque Nuboso es el principal ecosistema que se encuentra cerca de la ciudad capital de Bogotá, a lo largo de sus límites este y oeste. Estos han sido protegidos principalmente por la geografía escarpada de la región. En el oriente se encuentran los Cerros Orientales, que es el principal corredor biológico que conecta los Páramos de Chingaza y Sumapaz. Aquí son comunes los avistamientos de aves (colibríes en particular) y se encuentran rastros de pequeños mamíferos como gatos salvajes y pizotes. En la frontera occidental existen numerosas reservas forestales para la observación de aves como Chicaque y Tablazo, ambas accesibles, exuberantes y maravillosas. El bosque nuboso, como sugiere su nombre, a menudo está nublado, con una nube suspendida que hace que el aire y el suelo estén húmedos y frescos.

  • Altitud: El rango de altitud del bosque nuboso es entre 1,900 y 3,200 metros. La mayoría de las caminatas por el Bosque Nuboso se realizan alrededor de los 3000 m.s.n.m.
  • Temperatura: Fresco, con temperaturas que oscilan entre los 10ºC y los 18ºC. Abril/Mayo y Octubre/Noviembre son los meses en que la probabilidad de lluvia es mayor.
  • Fauna y Flora: Las posibilidades de ver aves son muy altas con avistamientos regulares de tangaras, tucanetas, colibríes y currucas migratorias. En cuanto a los pequeños mamíferos, se pueden ver ocasionalmente siempre y cuando estés lejos de las zonas rurales pobladas. Estos incluyen ardillas, perezosos, agutíes, pizotes y monos nocturnos. El tipo de flora o plantas que se ven depende de la altitud en la que te encuentres. En altitudes más altas hay árboles endémicos más pequeños de hasta 5 metros de altura, así como muchos helechos y bambúes. En altitudes más bajas, el aumento de la humedad y la temperatura permiten grandes robles e higueras de más de 20 metros de altura.
  • Terreno: El terreno en el bosque nuboso está hecho principalmente de caminos de piedra que pueden volverse resbaladizos en días lluviosos. El desafío en el bosque nuboso son principalmente las pendientes empinadas, más que el suelo mismo. Estos senderos de montaña requieren buenos zapatos para caminar y pueden ser exigentes en términos de cardio.

Bosque subtropical

Debajo del bosque nuboso, la temperatura aumenta considerablemente creando un ambiente más soleado y seco. El bosque subtropical es muy verde y exuberante, pero puede pasar muchos meses sin precipitaciones importantes. Los días más cálidos y las noches más frescas son el entorno perfecto para que crezcan las plantas de café (tenga en cuenta que el café es de origen africano). Para llegar a esta región se debe conducir por lo menos dos horas desde Bogotá ya sea hacia el sur, oriente u occidente de la ciudad. Al haber más temperatura y humedad, este bosque permite que prosperen más insectos, anfibios, reptiles y mamíferos. Algunos mosquitos también se pueden encontrar aquí.

  • Altitud: El rango de altitud del bosque subtropical está por debajo de los 1.900 metros a unos 800 metros. La mayoría de los tours en este ecosistema se realizan alrededor de los 1.700 m.s.n.m. donde crece mejor el café, mientras que las fincas de cacao (chocolate) se encuentran a 800 m.s.n.m.
  • Temperatura: Durante el día las temperaturas pueden alcanzar los 30ºC y bajar por la noche hasta los 15ºC, pero la temperatura media se acerca a los 24ºC. Encontrará granos de café maduros desde abril hasta julio y nuevamente en noviembre. Durante los otros meses se pueden ver flores de café y granos de café verde.
  • Fauna y Flora: Dado que las tierras cafetaleras son en su mayoría tierras agrícolas, la biodiversidad se ha visto muy afectada debido a la caza y la deforestación. Independientemente, te puedes encontrar con animales como: cangrejos, tarántulas, serpientes no venenosas, monos nocturnos, murciélagos, búhos, gavilanes, ardillas, agutíes y zarigüeyas. Con respecto a la avifauna, estas tierras cuentan con más de 200 especies, incluidas muchas raras y endémicas.
  • Terreno: El bosque subtropical es en su mayoría accesible y fácil de maniobrar. Aunque hay senderos empinados, generalmente cuenta con lugares accesibles para todos. Los zapatos cómodos para caminar son imprescindibles.

Humedales Andinos

Bacata era el nombre de la región antes de la conquista española en la década de 1530, y en ese momento era un humedal que cubría más de 50,000 hectáreas de tierra. A lo largo del desarrollo de la ciudad, estos humedales se han reducido a unas 300 hectáreas y, sin embargo, la ciudad capital cuenta con la mayor cantidad de aves de cualquier otra capital del mundo. Los indígenas muiscas que habitaban Bacata eran gente amante del agua, que usaban los humedales para bañarse, pescar, cazar, dar a luz a sus bebés, etc. Los europeos, sin embargo, provenientes del secano español, no vieron el sentido del agua y la secaron para dar paso a pastos que luego se urbanizarían en la ciudad de 8 millones de habitantes que es hoy. Al norte de Bogotá encontramos la laguna de Fúquene, que hace unos cientos de años, fue una de las lagunas más grandes del continente. Hoy en día algunos lugareños mantienen viva la antigua tradición de recolectar cañas para elaborar artesanías, tradiciones que se han ido transmitiendo de generación en generación.

  • Altitud: Los humedales andinos se encuentran alrededor de los 2600 m.s.n.m. y hasta 3700 m.s.n.m.
  • Temperatura: Las temperaturas promedio oscilan entre los 15ºC y los 19ºC, al igual que la ciudad de Bogotá.
  • Fauna y Flora: Las cañas de Junco y Enea que se encuentran en la orilla del agua brindan refugio a las familias de tinguas que se pueden ver fácilmente alimentándose en aguas abiertas. Otros sitios comunes incluyen somormujos, patos, mirlos de capucha amarilla, papamoscas, garcetas y periquitos. Aunque se ven con menos frecuencia, aquí también residen serpientes, comadrejas y conejillos de indias salvajes.
  • Terreno: cerca de la orilla del agua encontrará que el terreno es bastante pantanoso, pero generalmente la tierra alrededor de los humedales es plana y de fácil acceso.

Hemos llegado al final de nuestro artículo sobre los ecosistemas de Colombia. Esperamos que haya sido de su agrado y nos deje un comentario debajo en caso de tener alguna pregunta.

Hasta pronto!!!