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Pueblos indígenas de Venezuela

Los primeros venezolanos se remontan de 6.000 a 13.000 años antes de Cristo y procedían de tres direcciones diferentes, Este (hoy Guyanas), Sur (hoy Brasil) y Norte (hoy Antillas). Sus diferentes antecedentes culturales y religiosos dieron origen a una gran diversidad de tribus. Algunos eran agricultores, cazadores y pescadores, otros desarrollaron un sistema agrícola más complejo, tal fue el caso de la región andina; otro grupo caribeño, sumamente agresivo y combativo, se dedicó a la navegación. A continuación encontrarán un listado con los pueblos indígenas de Venezuela más conocidos y aun existentes en la actualidad.

Los pueblos indígenas de Venezuela

1. Akawayo

Esta tribu está ubicada en la frontera del Estado de Bolívar con Brasil y Guyana. La población de esta tribu ronda los 6.000 habitantes con un idioma como el «pemón», que permite una fácil comunicación entre ambos grupos étnicos (Akawayo y Pemon).

2. Arahuac del Delta Amacuro

Esta tribu está ubicada en la frontera del Estado de Delta Amacuro con el país de Guyana. Existe la creencia común de que «Arauac» escoltaba a los vikingos en los viajes por el río Amazonas a través del Matto Grosso.

3. Arahuac de Río Negro

La tribu Arauac se encuentra en las fronteras de Venezuela con Colombia y Brasil siguiendo el río Guainía – Río Negro. La tribu se conforma por los «Arauac» del Norte y del Sur con una jerarquía de población que incluye un Jefe a cargo de la administración de la tribu y un mago o persona religiosa cuya tarea es curar a los enfermos.

4. Añu / Paraujano

Ubicados en la Región de Goajira y los siguientes Municipios del Estado Zulia: Mara, Almirante Padilla, Rosario de Perijá y Maracaibo. Esta tribu construye sus casas de 2 metros de altura sobre el agua, utilizando mangle y paja (tipo paja llamada enea). Sus principales actividades son la pesca, la caza de aves y la confección de cestas a mano, y figuras de animales con pajita enea.

5. Bar

Viven en las sierras de Perijá y Los Motilones, repartidas por las fronteras nororientales entre Colombia y Venezuela. Según el último censo su población ronda los 8.000 habitantes. Practican la caza, pesca y agricultura de productos como plátano, maíz, piña, mandioca, camote, caña de azúcar, cacao y algodón. Usan arco y flechas para pescar y para grandes cantidades de pescado usan «barbasco».

6. Cariña

Ubicado en el centro y sur de los estados de Anzoátegui, Monagas, Sucre y norte del país. Su lengua llamada «Cariña», al igual que su nombre, es hablada por los 11.000 habitantes de la etnia. Sus casas están construidas con muros de barro y techos de palma (llamada Moriche). Un capitán es responsable de la administración de la comunidad. La población de «Cariña» ha perdido su identidad y solo unos pocos miembros de la misma todavía trabajan en artesanías, disfrutan bailando y jugando juegos autóctonos.

7. Eñepa

Esta etnia vive al sur del río Orinoco, en el estado Bolívar, Entre Ríos, Cuchivero y Suapure, y tiene una población de 3.000 habitantes. La economía de este grupo se basa en la agricultura, la pesca, la caza y la artesanía. La reciente construcción de carreteras y la explotación de minas cercanas han afectado la vida y las creencias de la comunidad de la tribu.

8. Guajibo

Esta etnia se encuentra en los estados de Amazonas, Apure y el área de la localidad de Puerto Ayacucho. Debido a las corrientes de aire estacionales y las inundaciones, la tribu «Guajibo» se ve obligada a trasladarse con regularidad convirtiéndose en una comunidad muy adaptable que ha diversificado sus patrones económicos y culturales.

9. Guaiqueri / Waikerí

Esta etnia vive en la Isla de Margarita, Estado de Nueva Esparta y ha preservado y fortalecido su identidad luchando por proteger su tierra. Su economía y supervivencia depende de la pesca y la agricultura, posible porque viven en valles fértiles.

10. Guajiro / Wayú

Este grupo vive en el Estado de Zulia y Colombia, y se ha dedicado tradicionalmente a actividades de tejido, confección de tapices, hamacas y bolsos con hermosos diseños. La fabricación de tapices se ha convertido en su principal ingreso aunque también producen alfarería.

11. Jodi / Hoti

Los «Hoti o Joti» son indígenas americanos que viven en las sierras de Maigualida (entre 150 a 1000 metros sobre el nivel del mar) en la zona amazónica venezolana. También se les conoce con los nombres de «chicano, shicana, yuana, yuwana y waru-waru», sin embargo se llamaban a sí mismos «Hodi o Hoti» que significa personas diferentes a otros grupos. Su población fue según el Censo Indio (año 1993) de 643 habitantes que viven en 25 comunidades diferentes. Durante el año 2001, el Censo estimó una población de 767 habitantes y en la actualidad su población ha ido creciendo, y se estima en 900 habitantes.

12. Kariña

Este grupo, descendientes directos de la Tribu Caribe vive en el Estado de Anzoátegui, al este de Venezuela, en dos comunidades distintas al norte y al sur del río Orinoco. Los «caribe» eran marineros bien entrenados y feroces luchadores contra la ocupación española. Sus casas están construidas con ladrillos con techos de Enea, sin embargo últimamente el Gobierno ha proporcionado zinc para techos nuevos. La comunidad está gobernada por una persona llamada Dopooto, que administra y gestiona en su totalidad.

13. Mapoyo o Yuhuana

Este grupo vive en el Municipio Cedeño del Estado Bolívar. Su idioma ha sido declarado Patrimonio Cultural (inmaterial) de la Humanidad (UNESCO). La población del «Mayopo» incluye alrededor de 400 habitantes y solo 4 de ellos hablan el idioma. Como muchas tribus, sus casas están construidas con barro y paja de Moriche.

14. Maquiritare

El grupo étnico de Maquiritare también conocido como «Yekuana» pertenece a la Familia de los Indios Caribe. Viven a orillas de los ríos tributarios del Orinoco: Erebato, Nichare, alturas de Ventuari Parú y Cuminá. Este territorio incluye el Parque Nacional Jaua-Sarisariñama. El Censo de la Comunidad Indígena, año 2001, su población era de 6.523 habitantes, sin embargo hoy se estiman alrededor de 10.000.

15. Pemón

Ubicado en el centro y sur de los estados de Anzoátegui, Monagas, Sucre y norte del país. Su lengua llamada «Cariña» es hablada por la población total de 11.000 habitantes. Sus casas están construidas con muros de barro y techos de palma (llamada Moriche). Un capitán es responsable de la administración de la comunidad. La población de «Cariña» ha perdido su identidad y solo unos pocos miembros de la misma todavía trabajan en artesanías, disfrutan bailando y jugando juegos de autóctonos.

16. Piaroa

Viven en la selva tropical de la región Orinoco-Ventuari, en el Estado de Amazonas. Su dieta se basa en la agricultura, la pesca, la caza y la recolección de pequeños productos silvestres. También incluyen en su dieta arañas, gusanos y termitas. Su economía se basa en el comercio de cestas, máscaras, venenos, tejidos, collares y cera. Son conocidos por su comportamiento pacífico y la negación de cualquier tipo de violencia física o verbal. Son seres disciplinados y cuando dudan de su comportamiento, huyen.

17. Puinave

Viven cerca de la localidad de San Fernando de Atabapo y Colombia, donde su población alcanza los 6.600 habitantes. En Venezuela, su población está disminuyendo y está representada por 774 individuos. Originalmente eran nómadas, pero se han vuelto sedentarios durante los últimos años. Como la mayoría de las etnias venezolanas, construyen sus casas con barro y paja de moriche.

18. Sapé

La familia «Arutani-Sapé» tiene dos idiomas, el «arutani» y el «sapé», que se hablan en las fronteras entre Brasil y Venezuela. Viven en las alturas de Paragua y están casi extinguidos.

19. Sáliva / Sáliba

El grupo «Sáliba», con una población cercana a los 2.000 habitantes, vive en el Estado Bolívar donde tienen los siguientes asentamientos: He Ucumo, Duya, San Juanito, Caimán, Paravare, Guanapalo, Macucuama, Tapaojo y Santa Rosalía. Sus casas están construidas con barro y paja de Moriche y un supuesto Capitán gobierna el grupo, castigando el crimen y asignando tareas laborales a los miembros de la comunidad.

20. Warao

Son un grupo amerindio y el segundo más grande de Venezuela, donde alrededor de 36.000 individuos se identifican como «Waraos». Viven en el delta del río Orinoco y basan su actividad económica en la pesca y la caza.

21. Yaruro / Pumé

Este grupo de 4.500 individuos, vive al sur del Estado de Apure, entre los ríos Cinaruco y Arauca. Durante los últimos años emigraron hacia el norte, asentándose a lo largo de la vía principal que atraviesa el estado. Sus principales actividades son la agricultura, la pesca y la caza.

22. Yavarana

Según el último censo, este grupo es un pequeño grupo de alrededor de 316 individuos con una población decreciente. Viven en los alrededores de San Juan de «Manapiare» y algunas comunidades ubicadas en las cuencas hidrográficas del río Parucito. Como la mayoría de los grupos étnicos, basan su dieta en la agricultura, la pesca y la caza.

23. Yeral

Esta etnia, la más extendida en América del Sur, desciende de los indios «Arawak». Viven en pequeños asentamientos desde las localidades de Piedra del Cocuy hasta Puerto Ayacucho en el Estado de Amazonas. Según el último censo su población ronda los 1.280 individuos distribuidos en los estados de Amazonas, Anzoátegui, Aragua, Barinas, Carabobo, Guárico y Mérida.

24. Yukpa

Viven en los valles venezolanos de la sierra de Perijá desde el río Santa Rosa hasta las alturas del río Guasare, en el estado de Zulia. En cada valle de la cordillera podemos encontrar diferentes dialectos o subgrupos, sin embargo los «Yukpas» han conservado su identidad cultural, creencias religiosas y organización social y económica. La agricultura de tala y quema es su forma de sobrevivir, complementada con la pesca y la caza. Durante los últimos años, comenzaron a criar ganado.

25. Yanomami

Los «Yanomamis» son una etnia estadounidense dividida en cuatro grandes familias: Yanam, Tanomano, Yanomam y Sanumá. Viven en Sierra Parima y en las cuencas de los ríos Ocamo, Manaviche y Mavaca. Este grupo es respetuoso con el medio ambiente, no contaminan y viven sin la ayuda de forasteros. La población actual ronda los 20.000 individuos distribuidos en diferentes áreas, en pequeños asentamientos, que albergan entre 40 y 50 individuos y en grandes asentamientos que pueden llegar hasta los 300 individuos.

Breve historia sobre Venezuela

Es posible que Venezuela no haya sido el hogar de culturas antiguas formidables como algunos de sus vecinos, pero ha estado habitada, sin embargo, durante más de 10,000 años antes de la llegada de los europeos. Las pequeñas tribus existían mucho antes del inicio de la agricultura durante todo el año y la creación de los primeros asentamientos, que se cree que surgieron hace casi 2000 años. Los principales grupos culturales indígenas se dividieron entre las regiones costeras y montañosas (estos últimos mostraron habilidades agrícolas mucho más avanzadas). Cuando llegaron los españoles, las tribus indígenas de las tierras altas habían desarrollado la agricultura en terrazas y desde entonces han dejado una variedad de artefactos impresionantes, mientras que las comunidades costeras se habían acostumbrado a vivir en viviendas sobre pilotes y a depender de la pesca para sobrevivir.

El territorio ahora conocido como Venezuela fue colonizado por España en 1522 en medio de la resistencia de los pueblos indígenas. En 1811, se convirtió en uno de los primeros territorios hispanoamericanos en declarar la independencia, que no se estableció de manera segura hasta 1821, cuando Venezuela era un departamento de la república federal de Gran Colombia. Obtuvo la plena independencia como país en 1830.

Durante el siglo XIX, Venezuela sufrió agitación política y autocracia, y permaneció dominada por hombres fuertes militares regionales hasta mediados del siglo XX. Desde 1958, el país ha tenido una serie de gobiernos democráticos. Los choques económicos de las décadas de 1980 y 1990 llevaron a varias crisis políticas, incluidos los mortales disturbios del Caracazo de 1989, dos intentos de golpe de Estado en 1992 y el juicio político al presidente Carlos Andrés Pérez por malversación de fondos públicos en 1993. Los partidos vieron la elección en 1998 del ex oficial de carrera golpista Hugo Chávez y el lanzamiento de la Revolución Bolivariana. La revolución comenzó con una Asamblea Constituyente de 1999, donde se redactó una nueva Constitución de Venezuela. Esta nueva constitución cambió oficialmente el nombre del país a República Bolivariana de Venezuela.

El petróleo se descubrió a principios del siglo XX y, hoy en día, Venezuela tiene las reservas de petróleo más grandes del mundo y ha sido uno de los principales exportadores de petróleo a nivel global. El gobierno venezolano de Hugo Chávez luego estableció políticas populistas de bienestar social que inicialmente impulsaron la economía venezolana y aumentaron el gasto social, reduciendo temporalmente la desigualdad económica y la pobreza en los primeros años del régimen. Sin embargo, esas políticas populistas se volvieron posteriormente inadecuadas, lo que provocó el colapso de la nación, ya que sus excesos, incluido un subsidio excepcionalmente extremo a los combustibles fósiles, son ampliamente culpados de desestabilizar la economía de la nación.

La economía desestabilizada provocó una crisis en la Venezuela bolivariana, que resultó en hiperinflación, depresión económica, escasez de bienes básicos y drásticos aumentos del desempleo, la pobreza, las enfermedades, la mortalidad infantil, la desnutrición y la delincuencia. Estos factores han precipitado la crisis migratoria venezolana donde más de tres millones de personas han huido del país.