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¿Sabes qué es un ecosistema?

Similar a un motor de automóvil que está compuesto de múltiples partes que trabajan en conjunto, un ecosistema tiene a su vez sectores que interactúan formando un todo. Pero, ¿cómo definimos un ecosistema y cuáles son sus componentes? Siga leyendo a continuación y encontrará todas las respuestas.

¿Qué es un ecosistema?

El ecosistema es la unidad estructural y funcional de la ecología donde los organismos vivos interactúan entre sí y con el entorno circundante. En otras palabras, un ecosistema es una cadena de interacción entre organismos y su entorno. El término «ecosistema» fue acuñado por primera vez por A.G.Tansely, un botánico inglés, en el año 1953. Siga leyendo para explorar los tipos, estructura, componentes, y funciones del mismo.

Tipos de ecosistema

Un ecosistema puede ser tan pequeño como un oasis en un desierto, o tan grande como un océano, abarcando miles de millas. Hay dos tipos:

  • Ecosistema terrestre
  • Ecosistema acuático

Ecosistemas terrestres

Los ecosistemas terrestres, valga la redundancia, son exclusivamente terrestres. Existen diferentes tipos distribuidos en varias zonas geológicas. Ellos son:

  • Ecosistemas forestales
  • Ecosistemas de pastizales
  • Ecosistemas de tundra
  • Ecosistemas desérticos

Ecosistema forestal

Un ecosistema forestal consta de varias plantas, animales y microorganismos que viven en coordinación con los factores abióticos del medio ambiente. Los bosques ayudan a mantener la temperatura de la tierra y son el principal sumidero de carbono.

Ecosistema de pastizales

En un ecosistema de pastizales, la vegetación está dominada por pastos y hierbas. Ejemplos: Los pastizales templados y los pastizales de sabana.

Ecosistema de tundra

Los ecosistemas de tundra están desprovistos de árboles y se encuentran en climas fríos o donde la lluvia es escasa. Estos están cubiertos de nieve durante la mayor parte del año. El ecosistema en el Ártico o las cimas de las montañas es de tipo tundra.

Ecosistema del desierto

Los desiertos se encuentran en todo el mundo. Estas son regiones con muy poca lluvia, días calurosos y noches frías.

Ecosistema acuático

Los ecosistemas acuáticos son aquellos presentes en un cuerpo de agua. Estos se pueden dividir en dos tipos:

  • Ecosistema de agua dulce
  • Ecosistema marino

Ecosistema de agua dulce

El ecosistema de agua dulce es un ecosistema acuático que incluye lagos, estanques, ríos, arroyos y humedales. Estos no tienen contenido de sal en contraste con el ecosistema marino.

Ecosistema marino

El ecosistema marino incluye mares y océanos. Estos tienen un mayor contenido de sal y una mayor biodiversidad en comparación con el ecosistema de agua dulce.

Estructura del ecosistema

La estructura de un ecosistema se caracteriza por la organización de componentes bióticos y abióticos. Esto incluye la distribución de energía en nuestro entorno. También incluye las condiciones climáticas que prevalecen en ese entorno particular. La estructura de un ecosistema se puede dividir en dos componentes principales:

  • Componentes bióticos
  • Componentes abióticos

Los componentes bióticos y abióticos están interrelacionados en un ecosistema. Es un sistema abierto donde la energía y los componentes pueden fluir a través de los límites.

Componentes bióticos

Los componentes bióticos se refieren a toda la vida en un ecosistema. Según la nutrición, los componentes bióticos se pueden clasificar en autótrofos, heterótrofos y saprótrofos (o descomponedores).

  • Los productores incluyen a todos los autótrofos, como las plantas. Se llaman autótrofos, ya que pueden producir alimentos a través del proceso de fotosíntesis. En consecuencia, todos los demás organismos que están más arriba en la cadena alimentaria dependen de los productores para la alimentación.
  • Los consumidores o heterótrofos son organismos que dependen de otros organismos para alimentarse. Los consumidores se clasifican además en consumidores primarios, consumidores secundarios y consumidores terciarios.
    • Los consumidores primarios siempre son herbívoros y dependen de los productores para la alimentación.
    • Los consumidores secundarios dependen de los consumidores primarios para obtener energía. Pueden ser carnívoros u omnívoros.
    • Los consumidores terciarios son organismos que dependen de los consumidores secundarios para alimentarse. Los consumidores terciarios también pueden ser omnívoros.
    • Los consumidores cuaternarios están presentes en algunas cadenas alimentarias. Estos organismos se aprovechan de los consumidores terciarios para obtener energía. Además, generalmente están en la parte superior de una cadena alimentaria, ya que no tienen depredadores naturales.
  • Los descomponedores incluyen a los saprófitos como hongos y bacterias. Prosperan directamente en la materia orgánica muerta y en descomposición. Los descomponedores son esenciales para el ecosistema, ya que ayudan a reciclar los nutrientes que las plantas reutilizarán.

Componentes abióticos

Los componentes abióticos son el componente no vivo de un ecosistema. Incluye aire, agua, suelo, minerales, luz solar, temperatura, nutrientes, viento, altitud, turbidez, etc.

Funciones del ecosistema

Las funciones del ecosistema son las siguientes:

  • Regula los procesos ecológicos esenciales, apoya los sistemas de vida y brinda estabilidad.
  • También es responsable del ciclo de nutrientes entre los componentes bióticos y abióticos.
  • Mantiene un equilibrio entre los diversos niveles tróficos en el ecosistema.
  • Cicla los minerales a través de la biosfera.
  • Los componentes abióticos ayudan en la síntesis de componentes orgánicos que implica el intercambio de energía.

Conceptos ecológicos importantes

Cadena alimentaria

El sol es la primera fuente de energía en la tierra. Proporciona la energía requerida para toda la vida vegetal. Las plantas utilizan esta energía para el proceso de fotosíntesis, que se utiliza para sintetizar sus alimentos.

Durante este proceso biológico, la energía de la luz se convierte en energía química y se transmite a través de niveles sucesivos. El flujo de energía de un productor, a un consumidor y, finalmente, a un depredador o un detritívoro se denomina cadena alimentaria.

La materia muerta y en descomposición, junto con los desechos orgánicos, se descomponen en sus componentes por carroñeros. Los reductores luego absorben estos constituyentes. Después de obtener la energía, los reductores liberan moléculas al medio ambiente, que los productores pueden utilizar nuevamente.

Pirámide ecológica

Una pirámide ecológica es la representación gráfica del número, la energía y la biomasa de los sucesivos niveles tróficos de un ecosistema. Charles Elton fue el primer ecologista en describir la pirámide ecológica y sus principios en el año 1927.

La biomasa, el número y la energía de los organismos que van desde el nivel del productor hasta el nivel del consumidor se representan en forma de pirámide; por lo tanto, se conoce como la pirámide ecológica.

La base de la pirámide ecológica está compuesta por los productores, seguidos por los consumidores primarios y secundarios. Los consumidores terciarios mantienen el vértice. En algunas cadenas alimentarias, los consumidores cuaternarios se encuentran en la cúspide de la cadena alimentaria.

Los productores generalmente superan en número a los consumidores primarios, y de manera similar, los consumidores primarios superan en número a los consumidores secundarios. Y, por último, los depredadores superiores también siguen la misma tendencia que los otros consumidores; en donde, sus números son considerablemente más bajos que los consumidores secundarios.

Por ejemplo, los saltamontes se alimentan de cultivos como el algodón y el trigo, que abundan. Estos saltamontes son cazados por ratones comunes, que son relativamente menos numerosos. Las serpientes, como las cobras, se aprovechan de los ratones. Las serpientes son finalmente depredadas por los depredadores del ápice como el águila marrón.

En esencia: Saltamontes → Ratones → Cobra → Águila marrón