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Respiración pulmonar: animales que respiran por los pulmones

En este artículo aprenderá todo sobre el pulmón como órgano respiratorio de los animales. Mamíferos, aves y reptiles, pero también algunos anfibios y algunas especies de peces y caracoles realizan la respiración a través de los pulmones. Siga leyendo para obtener más información.

Hay dos métodos de respiración diferentes:

  • Respiración abdominal
  • Respiración torácica

La respiración abdominal también se llama respiración diafragmática, porque el pulmón se expande y se contrae debido al levantamiento y descenso del diafragma. Durante la respiración torácica, el pecho se expande. La mayoría de los seres humanos combinan ambos métodos.

¿Qué es la respiración por pulmones?

Todos conocemos los conceptos básicos de cómo funcionan los pulmones. Inhalamos, llenando nuestros pulmones de aire fresco rico en oxígeno que alimenta nuestro cuerpo antes de exhalar aire y expulsar dióxido de carbono. Pero en el reino animal, los pulmones tienen una amplia variedad de formas y tamaños. Algunos animales pueden contener la respiración hasta 90 minutos, ¡mientras que otros ni siquiera necesitan pulmones para respirar!

En el pulmón hay innumerables pequeños sacos de aire que están encerrados en una membrana extremadamente delicada. El oxígeno se absorbe a través de este tejido y luego se transfiere a vasos sanguíneos muy finos (capilares). Desde allí, el oxígeno se transporta a todas las partes del cuerpo con el torrente sanguíneo. El oxígeno se procesa en las células y los tejidos del cuerpo, con dióxido de carbono como un «subproducto» que sale del cuerpo en la dirección opuesta.

Tipos de animales con respiración pulmonar

Pulmones en anfibios

La mayoría de los anfibios comienzan su vida en el agua, usando branquias para respirar, y los renacuajos usan sus aletas caudal. En la mayoría de los casos, a medida que crecen, sus branquias se deterioran y sus pulmones se desarrollan. La estructura pulmonar varía incluso entre los anfibios, pero a menudo sus pulmones son básicamente sacos vacíos. Algunos anfibios tienen pulmones con alvéolos, las pequeñas estructuras en forma de globo que en muchas especies transfieren oxígeno entre los pulmones y el torrente sanguíneo. Los anfibios no tienen diafragmas para llevar aire a los pulmones; en cambio, usan la boca para forzar la entrada de aire en los pulmones. Los anfibios que utilizan los pulmones para respirar incluyen ranas, sapos, salamandras y tritones.

Pulmones en reptiles

Los reptiles tienen estructuras pulmonares más complicadas que los anfibios, porque dependen principalmente de sus pulmones para el intercambio de gases. Los reptiles no tienen diafragmas para inflar sus pulmones; la mayoría expande las paredes del cuerpo y las costillas para tomar aire. Los cocodrilos y los caimanes inflan sus pulmones a través de un músculo especial adherido a sus hígados. Los reptiles con pulmones incluyen cocodrilos, caimanes, tortugas y serpientes.

Pulmones en mamíferos

Por supuesto, sus pulmones no son como los pulmones de su perro o gato, pero la premisa es la misma. Los pulmones de los mamíferos están llenos de alvéolos que aumentan el área de superficie de los pulmones según las necesidades del animal, y funcionan con un diafragma. Los perros, gatos, caballos, vacas, ovejas, cerdos, monos, ratas y muchos otros animales tienen una estructura pulmonar similar a la de los humanos.

Pulmones en pájaros

Las aves tienen pulmones únicos debido a su alta demanda de oxígeno. Los pulmones de los pájaros son abiertos y conducen hacia y desde sacos de aire especiales. Los pulmones están constantemente inflados y aceptan el flujo de aire en una sola dirección. Dependiendo del tipo de ave, puede tener siete o nueve sacos de aire que se extienden hasta los huesos del muslo, los huesos entre el codo y el hombro, las vértebras y el cráneo. El complicado sistema respiratorio del ave requiere dos ciclos (inspiración, espiración, inspiración, espiración) para hacer circular el aire a través de todo su sistema respiratorio, en comparación con el ciclo único que requieren los mamíferos. Sin embargo, el sistema respiratorio de un pájaro es más eficiente porque mueve más oxígeno con cada respiración.

Pulmones en peces

Si cree que los peces no tienen pulmones, está en lo cierto. La gran mayoría de los peces usan branquias para respirar; sin embargo, el pez pulmonado es la excepción, ya que utiliza los pulmones para respirar aire por encima de la superficie del agua. Algunas especies de peces pulmonados dependen solo de sus pulmones para respirar, mientras que otras también toman oxígeno del agua a través de sus branquias.

Ejemplos de animales con respiración pulmonar

  • Ranas
  • Sapos
  • Salamandras
  • Tritones
  • Cocodrilos
  • Caimanes
  • Tortugas
  • Serpientes
  • Caballos
  • Vacas
  • Ovejas
  • Cerdos
  • Monos
  • Ratas
  • Colibrí
  • Paloma
  • Águila
  • Cóndor
  • Tigre
  • León
  • Perro
  • Gato
  • Pez pulmonado africano
  • Pez pulmonado australiano
  • Elefante
  • Ciervo

Datos de interés sobre animales con respiración pulmonar

1. Los perezosos pueden respirar boca abajo durante horas y horas porque sus órganos están conectados a la caja torácica con un tejido «parecido a una cinta». Si no fuera por estas adherencias que mantienen los pulmones en su lugar, un perezoso invertido gastaría hasta un 13 por ciento más de energía en respirar.

2. Los peces pulmonados tienen un sistema respiratorio único, con branquias y pulmón. Es el único tipo de pez que tiene ambos órganos, y solo hay seis especies conocidas en todo el mundo. Muchos científicos incluso teorizan que el pez pulmonado podría ser el eslabón perdido entre cuando las criaturas hace un milenio dejaron el mar para convertirse en habitantes de la tierra.

3. El asma y la neumonía afectan a los animales al igual que a los humanos. Los gatos y los caballos son los más propensos a desarrollar síntomas de asma. Una nutria marina en el Acuario de Seattle incluso aprendió a usar un inhalador para ayudar a controlar su asma.

4. Los delfines pueden exhalar aire hasta 100 mph. Cuando los delfines inhalan, intercambian hasta el 80 por ciento del contenido de sus pulmones, lo que les ayuda a contener la respiración hasta siete minutos. En comparación, los humanos solo pueden intercambiar el 17 por ciento del aire en nuestros pulmones cuando respiramos.

5. Una especie de tortuga es capaz de obtener hasta un 70 por ciento de oxígeno a través de un proceso llamado respiración cloacal. Las tortugas del río Fitzroy tienen papilas diminutas y especializadas en el intestino delgado, que se utilizan para todo, desde orinar y defecar hasta poner huevos. También actúan como lo hacen los alvéolos en nuestros pulmones, absorbiendo moléculas de oxígeno en el torrente sanguíneo, lo que les permite, esencialmente, respirar con el trasero.

6. Los científicos creen que las ballenas pueden haber evolucionado a partir de mamíferos prehistóricos parecidos a los lobos. A medida que estos animales primitivos evolucionaron, la región de la oreja de sus cráneos se especializó para la audición bajo el agua, mejoraron la función de sus pulmones y desarrollaron fosas nasales más atrás a lo largo del hocico. Esta tendencia continuó, evolucionando eventualmente hacia el «espiráculo» que vemos hoy en las ballenas actuales.

7. Los elefantes mueven sus pulmones contrayendo y liberando los músculos del pecho. Ellos exhalan un promedio de 310 litros de aire por minuto.