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Animales diurnos: cuáles son, características, ejemplos e imágenes

Los animales diurnos son aquellos que están activos durante el día, es decir, vagan, cazan presas y se reproducen desde la mañana hasta el anochecer. Por la noche, en cambio, simplemente se quedarán dormidos. En el artículo de hoy les enseñaremos qué son los animales diurnos, cuáles son sus características y quiénes son los más populares. Además, les dejaremos una serie de hermosas imágenes para que puedan descargar y compartir en sus redes.

¿Qué es un animal diurno?

Los animales diurnos son animales que están activos durante el día. A diferencia de los animales nocturnos, que son activos durante la noche, los animales diurnos deambulan, comen y se reproducen a la luz del día, antes de quedarse dormidos por la noche. Los animales que están activos en momentos intermitentes durante la noche y el día son catemerales. Al igual que los humanos, los animales tienen relojes biológicos llamados ritmos circadianos que determinan su comportamiento.

Los científicos generalmente están de acuerdo en que la diurna es un producto de la evolución. Este ultimo ha permitido que los animales se aprovechen de todos los nichos posibles. De esa manera, los recursos ambientales están en uso en todo momento sin una competencia extrema por comida o refugio. Se cree que la diurna está dictada por ritmos circadianos, que son ciclos de 24 horas de patrones físicos, mentales y de comportamiento que responden a la luz y la oscuridad en un entorno.

Algunos animales, como los perros y gatos domesticados, han cambiado de sus ciclos naturales nocturnos para adaptarse a la vida humana. Otros, como los castores, son naturalmente diurnos pero se volvieron nocturnos para evitar una depredación excesiva durante el día.

Los animales diurnos tienen diferentes adaptaciones a su entorno. El día tiende a ser más brillante, cálido y seco; la noche es más oscura, más fresca y más húmeda. Por lo tanto, los animales diurnos suelen tener diferentes características físicas, como globos oculares más pequeños, ya que sus ojos no necesitan captar tanta luz como los animales que navegan de noche.

Animales diurnos y sus características

El ritmo circadiano

Los ritmos circadianos son ciclos de aproximadamente 24 horas (mañana y noche) que determinan los patrones de sueño y alimentación de los animales. Se ejecutan en segundo plano para llevar a cabo funciones y procesos esenciales, como la dieta, la temperatura corporal y la generación de células, y se ven afectados principalmente por la luz y la oscuridad. El ciclo sueño-vigilia es uno de los ritmos circadianos más conocidos.

La producción de melatonina de la glándula pineal se inhibe cuando los ojos reciben la luz del sol, lo que provoca la producción de hormonas que mantienen al ser humano despierto. Cuando los ojos no reciben luz, la melatonina se produce en la glándula pineal, lo que hace que el ser humano se canse.

Los animales diurnos siguen un ritmo circadiano que facilita la actividad durante el día y el sueño durante la noche. Este reloj biológico interno está influenciado por una variedad de factores, como los niveles hormonales, su posición en la cadena alimentaria y su herencia ancestral. La mayoría de los animales que exhiben comportamientos diurnos provienen de aves, mamíferos, insectos y lagartijas.

La evolución de la diurnaidad

Originalmente, la mayoría de los animales eran diurnos. Los científicos generalmente están de acuerdo en que la evolución de la vida en la Tierra ha progresado para aprovechar al máximo todas las condiciones y oportunidades posibles. Esto significa que algunos organismos han evolucionado para prosperar en condiciones típicas de la noche, donde es todo más oscuro, más fresco y más húmedo, mientras que otros están más adaptados para el día, que es más luminoso, más seco y más cálido.

De esta manera, los organismos pueden aprovechar al máximo su entorno, y los organismos diurnos y nocturnos se enfrentan a una menor competencia por los recursos. Uno de los sentidos más afectados por el cambio entre la diurna y la noche ha sido la visión, y esto se puede ver en los análisis fisiológicos y biológicos de los núcleos de los bastones de los ojos de los primates.

La luz

La luz es un factor principal para determinar el patrón de actividad de un animal. El día se asocia con mucha luz ambiental, mientras que la noche se asocia con poca. La luz tiene una influencia prominente en el núcleo supraquiasmático, una parte del cerebro que controla el ritmo circadiano en la mayoría de los animales: esto determina si un animal es diurno o no.

La luz puede tener un fuerte efecto de enmascaramiento en el ritmo circadiano de un animal, lo que significa que puede influir en el reloj interno de un animal y cambiar sus patrones de actividad, tanto de forma temporal como a largo plazo, dependiendo de la cantidad de luz a la que esté expuesto el animal a lo largo del tiempo.

Otras influencias ambientales

La diurna ha funcionado como un tren evolutivo en muchas especies y ha resurgido en muchos linajes. Otros factores que pueden influir en la evolución de un animal para ser diurno incluyen factores como la temperatura ambiente, la disponibilidad de alimentos y el riesgo de depredación. Si sus efectos son lo suficientemente fuertes, pueden enmascarar el ritmo circadiano de un animal y cambiar sus patrones de actividad. Cada uno de estos factores involucra a los demás, y los animales que sobreviven y prosperan deben encontrar un equilibrio entre todos ellos.

La temperatura ambiente puede incluso convertir a los animales nocturnos en diurnos, ya que esta puede ser una forma de que los animales conserven la energía metabólica. Es común que los animales nocturnos sean desafiados enérgicamente; dado que la mayor parte de su actividad ocurre durante la noche, cuando la temperatura ambiente es más baja que durante el día, pueden perder mucha energía en forma de calor corporal.

Propiedades de algunos animales diurnos

  • Los mamíferos, aves y reptiles se clasifican comúnmente como animales diurnos. La mayoría de los primates son diurnos.
  • Los animales que tienen buena visión tienen más probabilidades de estar activos durante el día. Los animales diurnos a su vez tienden a tener ojos más pequeños que sus contrapartes nocturnas.
  • Los mamíferos como las tortugas, los reptiles y las serpientes necesitan luz solar para sintetizar la vitamina D3 en sus cuerpos
  • Algunos animales buscan comida durante el día para evitar a los depredadores durante la noche.

Ejemplos de animales diurnos

  • Perro
  • Elefante
  • Mariposa
  • Pato real
  • Ardilla
  • Suricata
  • Abeja
  • Ciervo
  • Halcón
  • Gato
  • Perro de las praderas
  • Garza
  • Pavo real
  • Camaleón
  • Orangután
  • Mono titi
  • Pájaro carpintero
  • Rana
  • Mantis religiosa
  • Jirafa
  • Pato
  • Mosca
  • Cebra
  • Avestruz
  • Monstruo de gila
  • Marmota
  • Pelícano
  • Bisonte
  • Vaca
  • Caballo
  • Tapir
  • Borrego
  • Pinguino
  • Nutria
  • Picaflor
  • Oso de anteojos
  • Paloma
  • Serpiente de maíz
  • Pez loro
  • Pez ballesta
  • Burro
  • Camello
  • Caimán
  • Jaguar
  • Cabra
  • Delfín
  • Llama
  • Coatí
  • Mono araña
  • Mandril
  • Gorila
  • Chimpancé

Datos curiosos sobre los animales diurnos

  • Algunos animales tienen especies nocturnas y diurnas. El mosquito Anopheles, portador de la malaria, es nocturno, mientras que el mosquito Aedes aegypti, portador del dengue, es diurno.
  • Las plantas que abren sus flores durante el día se denominan diurnas, mientras que las que florecen durante la noche se denominan nocturnas.
  • Originalmente, la mayoría de los animales eran diurnos, antes de que algunas especies se adaptaran para prosperar durante la noche.
  • Algunos animales pueden pasar de un comportamiento nocturno a un comportamiento diurno. Por ejemplo, si bien se considera que los geckos son naturalmente nocturnos, alrededor de 430 especies de geckos exhiben ahora actividad diurna.
  • La luz es un factor clave que determina el ritmo circadiano de un animal y, a su vez, su actividad. Se ha demostrado que el aumento de los niveles de luz de la luna aumenta la actividad de los monos búho durante la noche, lo que lleva a una disminución de la actividad diurna.

Si bien es difícil decir qué fue primero, la nocturnidad o la diurna, existe una hipótesis principal en la comunidad de la biología evolutiva conocida como la «teoría del cuello de botella», la cual postula que hace millones de años en la era mesozoica, muchos antepasados ​​de los mamíferos modernos desarrollaron características nocturnas para evitar el contacto con los numerosos depredadores diurnos.

Un estudio reciente intenta responder a la pregunta de por qué tantos mamíferos modernos conservan estas características nocturnas aunque no estén activos durante la noche. La respuesta principal es que la alta agudeza visual que viene con las características diurnas ya no es necesaria debido a la evolución de los sistemas sensoriales compensatorios, como un sentido del olfato elevado y sistemas auditivos más astutos. La anomalía de esta teoría eran los antropoides, que parecían tener la mayor divergencia de la nocturnidad que todos los organismos examinados. Si bien la mayoría de los mamíferos no exhibieron las características morfológicas que se esperan de una criatura nocturna, los reptiles y las aves encajan perfectamente. Una córnea y una pupila más grandes se correlacionaban bien con si estas dos clases de organismos eran nocturnos o no.

Diferencias con los animales nocturnos

Competencia de recursos

Estar activo por la noche es una forma de diferenciación de nicho, donde el nicho de una especie se divide no por la cantidad de recursos sino por la cantidad de tiempo (es decir, la división temporal del nicho ecológico). Los halcones y los búhos pueden cazar el mismo campo o prado para los mismos roedores sin conflicto porque los halcones son diurnos y los búhos son nocturnos. Esto significa que no compiten por la presa del otro.

Depredación

La noche es una forma de cripsis, una adaptación para evitar o potenciar la depredación. Una de las razones por las que los leones (catémeros) prefieren cazar de noche es que muchas de sus especies de presas (cebras, antílopes, impalas, ñus, etc.) tienen mala visión nocturna. Muchas especies de pequeños roedores, como el gran ratón de campo japonés, están activas durante la noche porque la mayoría de las aproximadamente doce aves rapaces que los cazan son diurnas. Hay muchas especies diurnas que exhiben algunos comportamientos nocturnos. Por ejemplo, muchas aves marinas y tortugas marinas solo se reúnen en los sitios de reproducción o colonias durante la noche para reducir el riesgo de depredación para ellas mismas y / o sus crías.

Conservación del agua

Otro motivo de la noche es evitar el calor del día. Esto es especialmente cierto en biomas áridos como los desiertos, donde el comportamiento nocturno evita que las criaturas pierdan agua preciosa durante el día caluroso y seco. Esta es una adaptación que mejora la osmorregulación. Una de las razones por las que los leones (catémeros) prefieren cazar de noche es para conservar el agua.

Muchas especies de plantas nativas de biomas áridos se han adaptado para que sus flores solo se abran por la noche cuando el intenso calor del sol no puede marchitarse y destruir sus flores húmedas y delicadas. Estas flores son polinizadas por murciélagos, otra criatura de la noche.

En cautiverio

Zoológicos: En los zoológicos, los animales nocturnos generalmente se mantienen en recintos especiales con iluminación nocturna para invertir su ciclo normal de sueño y vigilia y para mantenerlos activos durante las horas en que los visitantes estarán allí para verlos.

Mascotas: Los erizos son solo dos de las muchas especies nocturnas que se mantienen como mascotas (exóticas). Los gatos se han adaptado a la domesticación para que cada individuo, ya sea gato callejero o gato doméstico, pueda cambiar su nivel de actividad a voluntad, volviéndose nocturno o diurno en respuesta a su entorno o la rutina de sus dueños. Los gatos normalmente demuestran un comportamiento crepuscular, siendo más activos en la caza y exploración al anochecer y al amanecer.

Hemos llegado al final de nuestro artículo sobre los animales diurnos. Ante cualquier duda o inquietud que tenga, déjenos un comentario en el sector establecido para ello. Intentaremos responderle a la brevedad y ayudarlo en la medida que podamos. A su vez, le pedimos encarecidamente que comparta nuestro blog en sus redes sociales favoritas a fin de que podamos seguir creciendo y ayudando a la comunidad con nuestra preciada información.

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