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Ecosistemas de Argentina: tipos, características y ejemplos

Actualizado 3 diciembre, 2022

Argentina es el segundo país más grande de América del Sur después de Brasil y el octavo país más grande del mundo. Con los Andes formando su frontera occidental con Chile, la variada geografía del país se puede agrupar en cuatro regiones geográficas o sectores y siete regiones naturales o ecosistemas.

Argentina limita con Chile al sur y al oeste, Bolivia y Paraguay al norte, y Brasil, Uruguay y el Océano Atlántico al este.

 

La Cordillera de los Andes forma la frontera occidental del país con Chile, que se extiende aproximadamente 5.300 km (3.300 millas), la frontera internacional más larga de América del Sur. Su costa atlántica se extiende aproximadamente 4.700 km (2.900 millas) en el este.

Argentina posee una amplia variedad de regiones climáticas que van desde la subtropical en el norte hasta la subantártica en el extremo sur. Entre ellas se encuentra la región pampeana, que presenta un clima templado y húmedo. Sin embargo, muchas regiones tienen microclimas diferentes, a menudo contrastantes.

Argentina es un país biodiverso, hogar de una rica variedad de plantas y animales. Según el Índice Global de Biodiversidad, Argentina es el 21º país más biodiverso del mundo; con 1.001 especies de aves, 174 especies de anfibios, 1.026 especies de peces, 390 especies de mamíferos, 462 especies de reptiles y 10.221 especies de plantas vasculares

¿Cuáles son los ecosistemas principales de Argentina?

Un ecosistema es una comunidad más el medio ambiente. La ecología, que es el estudio científico de las interacciones entre poblaciones o entre organismos y el medio ambiente, puede verse a nivel de un individuo, una población, una comunidad o un ecosistema.

La manera más sencilla de definir un ecosistema es entenderlo como una comunidad de organismos vivos que viven en un mismo entorno e interactúan entre sí.

Argentina es emblemática de la abundancia de vida y ecosistemas de América Latina. Las 18 ecorregiones del país forman un territorio complejo que incluye una zona subtropical, la Antártida, las montañas más altas de América y algunas de las mayores profundidades del Océano Atlántico. Según la Estrategia Nacional de Biodiversidad, Argentina es hábitat de 1.002 variedades de aves y cientos de especies de reptiles, mamíferos y anfibios.

Tipos de ecosistemas de Argentina

En este apartado podrán encontrar los distintos ecosistemas de Argentina con información detallada de cada uno, entre ellos se encuentran los Andes, Puna, Chaco, Mesopotamia, Cuyo, Pampa y Patagonia.

Andes

La Cordillera de los Andes se extiende a lo largo del borde occidental del país y forma la mayor parte del límite con Chile. Comúnmente se subdivide en los Andes Fueguinos y los Andes Patagónicos. Las elevaciones más altas se encuentran en la parte norte-central de la cordillera e incluyen el Monte Aconcagua que, a 6.962 m (22.840 pies) sobre el nivel del mar, es el pico más alto de América.

Los Andes son generalmente montañas áridas, excepto en la parte oriental del sector norte, donde se encuentra la selva de montaña, y en la Patagonia, donde hay una selva tropical fría.

Las áreas protegidas dentro de la región natural de los Andes incluyen:

  • Parque Nacional Calilegua
  • Parque Nacional San Guillermo

Puna

En el sector norte se encuentra la meseta de la Puna, que es alta, seca y fría. Se encuentra a la sombra de la lluvia de los Andes centrales.

Los pastizales de puna se encuentran a 3000 – 5000 m (9850 – 16 400 pies) sobre el nivel del mar, que está por encima de la línea de árboles y por debajo de la línea de nieve permanente. Esta región de pastizales de gran altitud pertenece al bioma de pastizales y matorrales montanos, tal como lo define el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Fauna

Los mamíferos de la región deben adaptarse a los bajos niveles de oxígeno, la sequía prolongada y el frío. Los camélidos nativos, que incluyen la vicuña y el guanaco, pastan en estos pastos altos.

En estas altitudes también habitan la vizcacha (Lagidium spp.), la chinchilla (Chinchilla brevicaudata) y el armadillo peludo andino (Chaetophractus nationi).

El culpeo o zorro andino (Lycalopex culpaeus), el pequeño y raro gato andino (Leopardus jacobita) y el puma, depredan a los herbívoros.

Avifuana

El ñandú menor (Rhea pennata), que no vuela, ocupa la región. El Puna Tinamou (Tinamotis pentlandii), un pobre volador, es un ave terrestre común.

Varias especies de flamencos visitan los lagos salobres en las salinas: el raro y en peligro de extinción James Flamingo (Phoenicopterus jamesi) y el flamenco andino (P. andinus), así como el flamenco chileno (P. chilensis).

Chaco

El norte se describe comúnmente en términos de sus dos divisiones principales: el Chaco, que comprende las tierras bajas secas entre los Andes y el río Paraná; y Mesopotamia, un área entre los ríos Paraná y Uruguay. Los llanos del Chaco, que inicialmente estuvieron cubiertos por bosques semiáridos, tienen un clima subtropical seco.

Es una llanura aluvial (llanura de inundación) de tierras bajas escasamente poblada, cálida y semiárida de la cuenca del Río de la Plata. Está ubicado en el este de Bolivia, el oeste de Paraguay, el norte de Argentina y una parte de los estados brasileños de Mato Grosso y Mato Grosso do Sul, que está conectado con la región del Pantanal.

La región tiene un tamaño de aproximadamente 647 500 km2 (250 000 millas cuadradas), aunque las estimaciones difieren. Se encuentra al oeste del río Paraguay y al este de los Andes y es principalmente una llanura sedimentaria aluvial de tierras bajas. Limita al oeste con la cordillera de los Andes y al este con el río Paraguay y el río Paraná.

Los dos ríos permanentes que se encuentran en la región, el Pilcomayo y el Bermejo (Teuco), fluyen hacia el sureste a través de la llanura desde sus cabeceras andinas hasta el río Paraguay y delimitan las tres principales divisiones regionales.

Las áreas protegidas dentro de la región del Chaco incluyen:

  • Parque Nacional El Impenetrable
  • Parque Nacional Sierra de las Quijadas

Mesopotamia

Mesopotamia es una región geográfica de Argentina que abarca las provincias de Misiones, Corrientes y Entre Ríos en el extremo nororiental del país.

Su nombre se deriva de la palabra griega que significa “entre los ríos”, ya que la región está situada entre el río Paraná al oeste y el río Uruguay al este.

Mesopotamia es parte de la meseta central brasileña y toda la región experimenta altas precipitaciones. La parte nororiental de la región, provincia de Misiones, consiste en una extensión de la Meseta de Paraná y está cubierta por exuberantes bosques húmedos tropicales. Las espectaculares Cataratas del Iguazú se encuentran en el extremo noroeste de la provincia sobre el río Iguazú. Misiones comparte las cataratas con el estado brasileño de Paraná.

Las provincias de Corrientes y Entre Ríos se diferencian de Misiones en que su superficie terrestre consiste en colinas o montículos ondulantes cubiertos de pastos que se elevan sobre pantanos y tierras bajas boscosas.

La provincia de Corrientes es en gran parte plana, con los puntos más altos en el este. Hacia el oeste, una serie de andenes descienden hasta el río Paraná.  Mientras que la provincia de Entre Ríos, al sur de Corrientes, es casi completamente plana. Dos sistemas principales de cerros bajos, llamados lomadas o cuchillas, están separados por el río Gualeguay.

Cuyo

Cuyo es una histórica región vitivinícola ubicada en la zona montañosa del centro-oeste argentino, incluye las provincias de Mendoza, San Juan y San Luis . Esta región recibe la menor cantidad de lluvia y contiene una larga franja de vegetación boscosa semiárida conocida como «bosques».

Su relieve es mayormente montañoso aunque también incluye zonas de llanos. Es una zona que posee distintos pasos cordilleranos:  el Paso de Agua Negra en San Juan y los pasos de la Cumbre y Pehuenche en Mendoza.

Las áreas protegidas en la región de Cuyo incluyen:

  • Parque Provincial Aconcagua
  • Parque Natural Talampaya

Pampa

Las llanuras pampeanas, pastizales muy degradados y de clima templado, recorren el centro-este del país. Estos pastizales se subdividen en partes occidentales áridas y orientales más húmedas denominadas, respectivamente, Pampa Seca y Pampa Húmeda.

La Pampa ( Las Pampas ) es una vasta región de llanuras bajas y fértiles en América del Sur que cubre más de 750 000 km cuadrados (289 577 millas cuadradas) e incluye las provincias argentinas de Buenos Aires , La Pampa , Santa Fe , Entre Ríos y Córdoba ; además de todo Uruguay y el estado más austral de Brasil, Rio Grande do Sul.

Extendiéndose desde el Océano Atlántico hasta la Cordillera de los Andes, estas vastas planicies forman una región natural, interrumpida únicamente por los cerros bajos de Ventana y Tandil en Argentina.

Patagonia

En el sur se encuentra la meseta patagónica. Seco, frío y cubierto de estepas, se extiende hacia el sur desde la Pampa hasta Tierra del Fuego. La región al sur del estrecho (Tierra del Fuego), que se divide entre Argentina y Chile, también se incluye a menudo en la Patagonia. Hacia el norte, el desierto se adentra en la Región de Cuyo y las Pampas.

Las partes centrales de la estepa están dominadas por especies de plantas arbustivas y herbáceas. Hacia el oeste, donde la precipitación es mayor, los arbustos son reemplazados por pastos.

Topográficamente, los desiertos consisten en mesetas alternas y macizos disecados por valles fluviales y cañones. Las partes más occidentales de la estepa albergan lagos de origen glaciar y se transforman en montañas áridas o bosques templados fríos a lo largo de los valles.

Las áreas protegidas dentro de la región de la Patagonia incluyen:

  • Parque Nacional Lago Puelo
  • Parque Nacional Laguna Blanca
  • Parque Nacional Lanin
  • Parque Nacional Los Alerces
  • Parque Nacional Los Arrayanes
  • Parque Nacional Los Glaciares
  • Parque Nacional Nahuel Huapi
  • Parque Nacional Perito Moreno
  • Parque Nacional Tierra del Fuego
  • Reserva de la Biosfera y Patrimonio de la Humanidad Península Valdés

Regiones Ecológicas

Argentina está en el reino Neotropical, y sus regiones ecológicas se clasifican por tipo de bioma: las principales comunidades de plantas del mundo determinadas por las precipitaciones y el clima. Como informamos anteriormente, este país es diversamente rico en amplitud climática y de relieves, esta combinación determina la existencia de diversos microclimas ideales para el nacimiento de especies de flora.

La siguiente es una lista de ecorregiones en Argentina, tal como las define el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

  • Bosques templados latifoliados y mixtos
  • Bosques subpolares de Magallanes
  • Bosques templados valdivianos
  • Pastizales templados, sabanas y matorrales
  • Espinal argentino
  • Monte argentino
  • Pampa húmeda
  • Pastizales patagónicos
  • Estepa patagónica
  • Pampa semiárida
  • Bosques secos latifoliados tropicales y subtropicales
  • Chaco seco
  • Pastizales y matorrales montanos
  • Puna seca andina central
  • Puna andina central
  • Monte alto
  • Estepa sur andina
  • Pastizales, sabanas y matorrales tropicales y subtropicales
  • Chaco Árido
  • Sabana montana cordobesa
  • Chaco Húmedo
  • Bosques húmedos tropicales y subtropicales de hoja ancha
  • Bosques atlánticos del Alto Paraná
  • Bosques húmedos de araucaria
  • Yungas Andinas del Sur
  • Pastizales y sabanas inundados
  • Sabana inundada del Paraná
  • Sabana mesopotámica del Cono Sur

Ecosistemas acuáticos de Argentina

Argentina cuenta con ecosistemas acuáticos continentales y marinos, por lo que posee una gran variedad de especies acuaticas. No obstante, en este país los ecosistemas acuático han sufrido grandes impactos que afectan asimismo a su biota acuatica.
Aquí podrán encontrar los diversos cuerpos de agua de Argentina, detallando sus características y su ubicación.

Cuerpos de agua

  • Acuífero Guaraní: un reservorio subterráneo
  • Río Plata: estuario
  • Bahía Samborombón

Rios principales:

  • Río Paraná: el segundo río más largo de América del Sur, Cuenca del Río de la Plata
  • Río Uruguay: forma parte de los límites de Brasil, Uruguay y Argentina, Cuenca del Río de la Plata
  • Río Paraguay : quinto río más grande de América del Sur, cuenca del Río de la Plata
  • Río Negro: el río más importante de la provincia de Río Negro, Océano Atlántico (Patagonia)
  • Río Bermejo: fluye desde Bolivia hasta el río Paraguay en Argentina, Cuenca del Río de la Plata
  • El río Pilcomayo es el afluente occidental más largo del río Paraguay, en la cuenca del Río de la Plata
  • Río Colorado: fluye hacia el sureste a través del norte de la Patagonia, Océano Atlántico (Patagonia)
  • Río Salado: en el norte de la Provincia de Buenos Aires, Cuenca del Río de la Plata
  • Río San Juan: Océano Atlántico (Patagonia)
  • Río Mendoza: formado en los Andes y fluye a través de la Provincia de Mendoza, Océano Atlántico (Patagonia)
  • Río Chubut: la región patagónica del sur de Argentina, Océano Atlántico (Patagonia)
  • Río Salado del Norte: fluye desde su nacimiento en la provincia de Salta hasta el río Paraná, cuenca del Río de la Plata
  • Río Desaguadero: uno de los principales ríos que abastecen las zonas irrigadas de Cuyo, Océano Atlántico (Patagonia)

Lagos principales:

  • Lago Buenos Aires: Patagonia, en el límite entre Chile y Argentina
  • Lago Argentino: Provincia de Santa Cruz, el lago de agua dulce más grande de Argentina, Parque Nacional Los Glaciares
  • Lago Mar Chiquita: Provincia de Córdoba, el salar natural más grande de Argentina
  • Lago Cami (o Lago Fagnano): Provincia de Tierra del Fuego, ubicada en la Gran Isla de Tierra del Fuego y compartida por Chile
  • Lago Huechulafquen: Provincia de Neuquén, lago glacial andino ubicado en el Parque Nacional Lanín
  • Lago Aluminé: Provincia de Neuquén, un lago grande y profundo ubicado en los Andes, cerca de la frontera con Chile
  • Laguna Diamante: Provincia de Mendoza, ubicada junto al volcán Maipo en la frontera con Chile
  • Lago Futalaufquen: Provincia de Chubut, Provincia de Chubut, es un gran lago en la cadena de lagos del sistema del río Futaleufú
  • Lago Gutiérrez: Provincia de Río Negro, ubicada en la región lacustre del norte de la Patagonia
  • Lago Puelo: Provincia de Chubut, un gran lago en forma de L cerca de la frontera con Chile, Parque Nacional Lago Puelo
  • El lago Nahuel Huapi se encuentra en las provincias de Río Negro y Neuquén

Ecosistemas terrestres de Argentina

Como se mencionó con anterioridad Argentina es uno de los países con mas diversidad territorial y climática del mundo, por esta razón es que posee multiplicidad de ecosistemas que alojan gran variedad de flora y fauna características. Nombraremos ecoregiones terrestres de Argentina que están incluidas en los 7 ecosistemas que describimos con anterioridad.

  • Altos Andes
  • Puna
  • Monte de Sierras y Bolsones
  • Selva de las Yungas
  • Chaco Seco
  • Chaco Húmedo
  • Delta e Islas del Paraná
  • Bosques Patagónicos
  • Campos y Malezales
  • Espinal
  • Estepa Patagónica
  • Esteros del Iberá
  • Islas del Atlántico Sur
  • Monte de Llanuras y Mesetas
  • Pampa
  • Selva Paranaense

Hemos llegado al final de este artículo interesantísimo sobre los ecosistemas de Argentina, esperamos que haya resultado de su agrado y utilidad. Cualquier consulta o inquietud que tenga no dude en dejar su comentario y estaremos atentos para poder dar respuesta a la brevedad.