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Culturas Precolombinas: Maya, Azteca e Inca

En América existieron tres Imperios organizados religiosa, económica, social y culturalmente, con gran riqueza de conocimientos. En centroamérica se ubicaron los mayas y los aztecas, mientras que en la región andina los incas.

América Precolombina es el nombre que se da a la etapa histórica del continente americano que comprende desde la llegadad de los primeros seres humanos hasta el establecimiento del dominio político y cultural de los europeos sobre los pueblos indígenas americanos. El concepto refiere a la etapa anterior al arribo de Colón a América en 1492, sin embargo se usa para englobar la historia de todas aquellas sociedades naativas antes de que se hiciera notable la influencia europea

Culturas precolombinas

Las consideradas culturas precolombinas surgieron en Mesoamérica y Los Andes, algunas culturas de las más importantes son:

  • Anasazi
  • Misisipiana
  • Mexica
  • Tolteca
  • Teotihuacna
  • Zapoteca
  • Olmeca
  • Maya
  • Muisca
  • Taironas
  • Cañaris
  • Moche
  • Nazca
  • Chimú
  • Inca
  • Tiahuanaco

Una característica común entre éstos pueblos es que eran politeístas. Las civilizaciones descubrieron e inventaron elementos culturales muy avanzados como calendarios, complejos sistemas de mejoramientos genéticos como el que generó la papa o el maíz, sistemas de construcción antisísmicas, así como un dominio en el trabajo de la piedra, sistemas de gestión ambiental de amplias zonas geográficas, sistemas de riego, nuevos sitemas de escritura, nuevos sistemas políticos y sociales, una avanzada metalúrgica y producción textil.

Estas civilizaciones también descubrieron laa rueda, que no resultó de utilidad productiva debido en parte a las cordilleras y selvas donde se encontraban, pero fue utilizada para la fabricación de juguetes. Otro punto en común muy importante de estas civilizaciones fueron las construcciones de Templos y monumentos religiosos.

El arte precolombino también tiene un punto en común en las expresiones artísticas como el arte rupestre, cerámicas, esculturas, pintura, arquitectura, arte textil, etc. Actualmente las piezas de artes precolombinas son de gran valor arqueológico, dado que representan las cosmovisiones de las culturas originarias.

La economía de las culturas se basaba en el cultivo de porotos en algunas partes y calabaza en Mesoamérica, mientras que en el área andina se destacaban el maíz, las calabazas los tubérculos como la papa. En América del Sur, más precisamente el área Central Andina de la cultura inca se destaca el cuy, las llamas, la alpaca, la vuicuña, el guanaco que domesticaban para la obtención de carne, lana y pieles

 

Cultura Maya

La cultura Maya fueron una de las principales civilizaciones que se desarrollo en la antigua Mesoamérica, esta culturahabitó la región de los bosques tropicales de las actuales Guatemala, Honduras y Península de Yucatán, que es la parte sur de la actual México.

La cultura Maya dejó tras de sí, un conjunto importante de ruinas y un legado cultural que inspiró a las culturas posteriores, parte del cual aún sobrevive.

Los Mayas son celebrados por distintos aspectos de su avanzada cultura, por ejemplo inventaron el único sistema completo de escritura de América precolombina y desarrollaron un conocimiento propio en materia artística, arquitectónica, matemática, astronómica y ecológica y entre otras cosas se les atribuye la invención del cero.

Por todas estas razones, durante su apogeo fueron la cultura dominante de toda la región. Controlaron gran parte del territorio mesoamericano y mantuvieron fluídas relaciones de intercambio con otras culturas vecinas como fueron los Olmecas y los Mixtecos.

Ubicación geográfica de la cultura Maya

Fueron un pueblo mesoamericano, que florecieron en el área cultural mesoamericana, una de las seis cunas de la civilización humana en nuestro planeta.Dicha región se extiende desde el actual centro de México hasta América Central.

Llegaron a abarcar el sureste de México, la totalidad de Yucatán, Guatemala y Belice, la región Occidental de los territorios actuales de El Salvador y Honduras. Conocieron el Golfo de México, el litoral caribeño y el Océano Pacífico, es decir que controlaron un tercio de la extensión total de Mesoamérica.

Historia de la cultura Maya

La hitoria de la cutura Maya tiene una duración de más de 3500 años, sus primeros pueblos surgieron hace casi 4000 años y su desaparición como cultura ocurre por su encuentro con los conquistadores europeos. Laa cultura maya la podemos dividir en tres grandes períodos:

  • Período preclásico (2000 a.C. hasta 250 d.C.)

Se dan los primeros vetigios de la cultura maya, y sus primeros asentamientos a lo largo de la franja del Pacífico y luego del Atlántico, lentamente se convierten en las grandes ciudades de la región, entre el 350 a.C. y 250 d.C. se produjo el primer florecimiento cultural de los Mayas y hacia el siglo I d.C. su primer colapso, donde muchas de sus ciudades fueron abandonadas, no se sabe bien porqué.

  • Período Clásico (250-900 d.C)

Aquí se produce un renacimiento de laa cultura maaya, así surgieron grandes centros ceremoniales como Chichen-Itzá y Uxmal. Es tambien un período de grandes guerras que permitieron el ascenso y la caída de diversos sistemas monárquicos. Eventualmente, condujo aa un nuevo colapso político, al abandono de ciudades.

  • Período Posclásico (950 a 1539 d.C.)

Vestigios significativos de la vasta cultura maya perduraron luego de la caída de las ciudades ubicadas en territorios elevados o cerca de fuentes de agua, con una organización que reconocía diferentes estados mayas regido por un consejo de reyes. Esto hasta la llegada de los invasores europeos, pues estando taan debilitados por las pugnas intestinas, los pueblos mayas no pudieron hacer frente a la conquista y fueron colonizados.

Como muchas otras civilizaciones, la cultura maya se estableció a través del abandono del nomadismo y el desarrollo de la agricultura. Sus primeras ciudades surgieron alrededor del año 750a.C. y hacia 500 a.C. yaa habían alcanzado proporciones arquitectónicas monumentales. Durante su florecimiento sus pueblos se conectaaban entre sí por importantes redes de comercio.

Sus formas artísticas fueron sofisticadas y dejaron rastros duraderos en los que normalmente se usaba el jade, madera, ceramica y la piedra tallada.

Los Mayaas hablaban un idioma diverso, derivado del protomaya ancestral, un conjunto de lenguas mayas, cada una distinta, según el reino que en que se hablaba.

Religión de Los Mayas

La religión de los mayas compartió rasgos con el resto de Mesoamérica, creían en un plano espiritual habitado por deidades poderosas. Sus Dioses debían ser aplacados mediante prácticas rituales, sacrificios humanos y ofrendas ceremoniales. Enterraban a sus muertos debajo de los pisos de sus casas, en medio de las correspondientes ofrendas, acordes a su status social.

La cosmovisión maya era altamente elaborada, contemplaba 13 niveles en el cielo y 9 en el inframundo y entre los dos se hallaba el mundo de los vivos. A su vez, cada nivel constaba de 4 puntos cardinales, cada uno asociado a un color distinto y a los cuales estaban asociados ciertos aspectos de las deidades principales de su panteón.

La religión estaba en manos de los sacerdotes, un grupo cerrado cuyos miembros proveníaan de la élite de la sociedad.

Economía Maya

Si bien la base del sustento maya era agrícola, el comercio jugó un rol fundamental en su civilización y en su contacto con los demás pueblos de la región. Las ciudades más grandes controlaban el acceso a recursos claves, como las minas de obsidiana, las fuentes de sal, e incluso el tráfico de esclavos.

De hecho, los mayas de la zona de Tabasco construyeron una extensa red de intercambio fluvial, que hizo de ellos los más grandes comerciantes de la región. Elementos de típica factura maya pudieron encontrarse en ciudades lejanas de Nicaragua y Honduras.

Cultura Azteca

Se conoce como los Aztecas o Mexicas a uno de los conocidos pueblos mesoamericanos de la época precolombina, procedente del norte de México. Según sus tradiciones, buscban el lugar donde, de acuerdo a la profesía del Dios Huitzilopochtli, se traansformarían en señores de otros pueblos.

El Imperio Azteca surgio en penas 200 años, donde gobernó la región central mesoamericna y Tenochtitlán fue la capital del Imperio. Estaban organizados en una triple alianza entre los pueblos de Texcoco, Tlacopan y Mécico -Tenochtitlán.

Cada una de estas poblaciones eran distintas, y orgnizadas politica, social y religiosamente. En su conjunto formban un mismo Estado que invadió y controló a los pueblos vecinos. Es por ello que un vez llegados los ejercitos conquistadores en el siglo XV fue muy sencillo convencer a las poblciones rivales aliarse con los europeos en la guerra contra los Aztecas.

Ubicación Geográfica de Los Aztecas

El Imperio Azteca llegó a ocupar más de 300 mil kilómetros cuadrados. Lo Aztecas provenían de una tribu nómada mesoamericna que se asentó en el centro del ctul territorio de México, en donde actulmente se halla la ciudad de México, capital del país.

 

Desde allí se expandieron hacia afuera, se adueñaron de los distintos Estados de México, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero, Chiapas, Hidalgo y parte de Guatemala. En dicha región contaban con diversos ecosistemas, distintas regiones climáticas y por lo tanto distintos recursos naturales que aprovechar.

Los Aztecas eran un pueblo fundamentalmente guerrero y religioso, cuyo patrono era el Dios Sol, Huitzilopochtli, a su nombre hacían sacrificios humanos con los guerreros de los étnias conquistadas, a las que además imponían una serie de impuestos.

Su carácter belicista se reflejaban en su vestimenta dornaadas con plumas y otros adornos que mostraaban además la jerarquía del individuo dentro de la sociedad. Dominaban un tipo de metalurgia basada en bronce, oro y plata con el que confeccionban armas.

Historia de la Cultura Azteca

Los Aztecas fueron un pueblo procedente del norte de México, que se instaló en las islas del Lago Texcoco, en el Valle de México, alrededor de 1325. Una vez instlados se relacionaron con la nobleza Tolteca y adoptaron el culto de Quetzalcoatl.

Entre 1325 y 1426 fueron tributrios de otros pueblos de l región, los tepanecas. En 1426 se inició una guerra entre mexicas y tepanecas que finaalizó en 1430 con el triunfo totl de los aztecas. Esto significó el comienzo de su oilític expnsionista. Fue un Estado militarizado que sometió a los pueblos de la región llegando a abarcar un extenso territorio. 

La principal actividad de la élite azteca consistía en consolidar y extender el Imperio, ese fue el sentido de las numerosas obras que realizaron, complejos de templos par asegurar el favor de los Dioses, caminos para el comercio y la circulación de tributos.

Cultura Inca

La cultura Inca fue la más importante de América del Sur, fue una de las civilizaciones máas avanzadas que estuvo lideradas por 13 Incas, encargados de gobernar a un pueblo dividido en clases sociales. El quechua era el idioma oficial y su Dios principal eras el Sol.

El imperio Inca se inicia con la expansión territorial conocida como Tahuantinsuyo (La cuatro partes) que se dividió en, Contisuyo, Chinchaysuyo, Antisuyo y Collasuyo. Su capital fue la ciudadad de Cusco.

Historia Inca

La civilización Inca fue de la última de las grandes civilizaciones precolombinas que conservó su Estado independiente durante la conquista de América.

El desarrollo de la civilización incaica se basó en la agricultura que desrrollaron mediante tecnologías avanzadas, como las terrazas de cultivo llamada andenes para aprovechar las laderas de los cerros, así como sistemas de riegos heredados de las culturas preincas. Los incas cultivaron maíz, maní, yuca, papa, frijoles, algodón, tabaco y coca. Las tierras eran propiedad comunal y se trabajaban en forma colectiva.

Desarrollaron también una ganadería de camélidos sudamericanos (llama y alpaca), por los excelentes caminos incas circulaban, desde pescado hasta sal y artesanías del interior. Las expresiones artísticas más impresionantes de la cultura inca se edificaron durante su etapa imperial donde incluyen templos, palacios y complejos estratégicamente emplazados.

Organización Política

La organización política incaica, fue una de las más avanzadas de América Precolombina, el propósito del estado inca era garantizar el bienestar de todos sus súbditos, a diferencia de otras monarquías históricas que buscaban sólo defender los privilegios de grupos reducidos. El imperio garantizó el derecho a la vida mediante la satisfacción plena de las necesidades físicas primordiales de alimentación, vestido, vivienda y salud.

Los incas se preocuparon por tener buenas vías de comunicación y por ello se dedicaron a construir una buena red de caminos con la función de integrar y unificar el imperio. El Camino Real es el máas importante ejemplo de la ingeniería civil incaica. Tiene una longitud de 5.200 Km. y servía de enlace a una red articulada de caminos. Todo este sistema de caminos recorría superando los potenciales obstáculos de los desiertos, de la escabrocidad de las montañas, los zigzag de las quebradas, las correntadas de los ríos, vinculando diversos núcleos productivos,administrtivos y ceremoniales.

Organización Militar

Los Incas formaron un ejército fuerte acorde con las necesidades de su Estado expansionista. Se dividía en grupos de guerreros profesionales y soldados reclutados especialmente para cada campaña y basaba su poder en la cantidad de hombres, la eficiente logística, la férrea disciplina y mora de combate, y la construcción de fortalezas militares. Las acciones bélicas guardaban un carácter religioso.

El Estado incaico planificó taanto las conquistas de pueblos vecinos como la defensa del territorio propio. Su base fue un ejército bien dotado, una red de caminos que facilitaban su desplazamiento y la construcción de grandes fortalezas que cumplían como principal función la disuasión de posibles ataques y su contención. Es importante saber que todos los hombres eran preparados para la guerra desde muy jóvenes.

Ubicación geográfica Inca

El Imperio Inca en su mejor momento de expansión territorial logro 2 millones de kilómetros a lo largo de la costa del Océano Pacífico en América del Sur, extendiendose por países como Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia,Chile y Argentina.

El pueblo Inca llegó a tener los siguientes límites, al norte con el Río Ancasmayo, ubicaado en la ciudad de Pasto en Colombia, haciaa el noreste se ensanchaba hacia la selva amazónicas de las actuales repúblicas de Perú y Bolivia, hacia el sureste, llegaron a cruzar la coordillera de los andes, llegaando más alláa de las ciudades de Tucumán y Salta y haciaa el sur llegaron a tocar el desierto de Atacama.

Religión de los Incas

La religión profesada por los incas er la politeísta, se adoraba a varios Dioses, el Dios principl era Vircocha, concebido como el creador del universo y de la primera generación de los incas. Adoraban al Dios del sol , Inti, así como a la Luna y los fenómenos naturales.

La cosmovisión andina fue de carácter politeísta, animista y totémica. En los andes vivieron gran cantidad de creencias, cada cual con un componente étnico, se creía en laaa existencia de tres mundos, superior, medio e inferior.

Divinidades

  • Wircocha (Dios adorado por la noblez Cusqueña)
  • El Sol, (Inti)
  • La Luna (Mama Killa)
  • Pachacamac (el Dios más importante de la cosa central)
  • Mama Cocha (Madre de los lagos)
  • Coyllur (Diosa de las estrellas)
  • Apus (Dios de las montañas)